Histoire

La Splendide oeuvre architecturale religieuse qui surplonde le sommet de la vallée sainte Marie est la Cathedrale Sainte Marie de Libreville, elle est la plus ancienne batisse realisee au nom de la foi au Christ Jesus quoique dedié ò sa mère indiquant la consecration de notre pays a la  Vierge Marie , Mère de Dieu.

 

catherale-ste-marie.jpg

Le Père Bessieux, arrivé le 28 septembre 1844, fut reçu par le commandant français du poste du Fort d’Aumale  célébra la première messe le 29 du même mois, en la fête des Saints Archanges, Michel, Gabriel et Raphael.

Une première chapelle fut bâtie en planche et fut incendiée le 24 décembre 1848, on songea alors à faire quelque chose en dur.

A l’origine, tous les corps de bâtiments (églises, résidences, écoles, ateliers) furent construits avec des murs épais de latérite. La chaux provenait des bancs de roches calcaires de la plage.

La nouvelle église fut terminée en 1864, et fut bénite  le 5 août en la dédicace de Notre Dame des Neiges par Mgr Bessieux.

A cette époque, c’était un véritable monument, long de trente mètres sur dix de large, le clocher ne fut élevé qu’en 1900 avec une charpente métallique formée des quatre grandes vergues du paquebot «villes-de-Maceió» de la compagnie des chargeurs réunis.

Les trois grosses cloches et l’horloge à quatre cadrans sonnent l’heure pour les villages alentours et les fresques de l’intérieur, réalisées par le père Maurice Briault, représentent toute les catégories de saints du Paradis. Devant l’église, le cimetière où reposent les trois évêques du Gabon décédés à Libreville : Mgrs Bessieux, Le Berre et Martrou. La tombe de Mgr Ndong y fut ajoutée en 1989.

Un effort considerable a été fourmi pour debuter sa restauration , reste que nous devons continuer l’oeuvre . puisse tous ceux qui ont apporté leur concours à sa restauration trouver grace aupres de Dieu pour avoir essayer de donner a Dieu une maison sur la terre des vivants et des graces abondantes à ceux qui chemiment encore dans cette vallée des larmes.

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