Rome : Présentation du Directoire sur l’Homélie

Pape-francois-cannonisation-Marie-IncarnationL’homélie « n’est pas un discours quelconque, mais une parole inspirée par la Parole de Dieu »,a déclare le cardinal Sarah à l’occasion de la publication du “Directoire sur l’homélie” rédigé par la Congrégation pour le culte divin et la discipline des sacrements.

Le cardinal Robert Sarah, préfet de la  Congrégation pour le Culte Divin et la Discipline des Sacrements, Mgr Arthur Roche, secrétaire, le P. Corrado Maggioni, SMM, sous-secrétaire, et M. Filippo Riva, official du Conseil pontifical pour les communications sociales, ont présenté le « directoire sur l’homelie », le mardi , 10 février 2015, en matinée au Vatican.

C’est un manuel de plus d’une centaine de pages qui vient rappeler la nature spécifique de l’homélie dans la liturgie et propose des pistes pour aider les prédicateurs dans leur mission d’enseignement de la Parole de DIEU.

Elector: Guinean Cardinal Robert SarahLe cardinal a rappelé que l’origine de ce document avait été la demande des pères du synode de 2005 sur l’Eucharistie et du synode de 2008 sur la Parole de Dieu. Cette demande a été relayée par Benoît XVI dans les exhortation apostoliques Sacramentum caritatis (2007) et Verbum Domini (2010).

« Prêcher d’une manière juste en s’appuyant sur le lectionnaire est véritablement un art qui doit être développé. Par conséquent (…) je demande aux autorités compétentes de penser aux instruments et aux outils appropriés pour aider les ministres à assurer le mieux possible leur ministère, en élaborant par exemple un Directoire sur l’homélie de façon que les prédicateurs y puissent trouver une aide précieuse pour se préparer à l’exercice de leur ministère », écrivait Benoît XVI (VD 60).

Ce projet a été « accéléré » par l’insistance du pape François sur les homélies, notamment dans son exhortation apostolique Evangelii gaudium qui traite de cette question dans 35 paragraphes (nn. 135-159) dont 15 consacrés à la préparation de la prédication (nn. 145-159) : « Je m’attarderai en particulier, et avec un certain soin, à l’homélie et à sa préparation, car les réclamations à l’égard de ce grand ministère sont nombreuses, et nous ne pouvons pas faire la sourde oreille. » (EG 135).

Ce directoire s’articule en deux parties. La première concerne la nature même de l’homélie, sa fonction et ses caractéristiques. L’homélie est un acte liturgique, ce qui la distingue de tout autre type de prédication. Elle découle directement de l’Ecriture Sainte et se réfère à la Parole de Dieu proclamée. Réservée au ministre ordonné, prêtre, évêque ou diacre, l’homélie doit refléter la vie de celui qui la proclame et qui vit de la Parole, précise le cardinal Robert Sarah, préfet de la congrégation pour le culte divin.

La deuxième partie aborde avec détails « l’art de prêcher » et propose des outils pour aider le célébrant lors du temps ordinaire ou lors des grandes fêtes liturgiques, ou encore pour la célébration des mariages et des obsèques. Le directoire reprend de larges extraits d’Evangelii Gaudium, l’exhortation du Pape François, qui consacre plusieurs paragraphes à l’homélie. Ainsi est-il précisé que l’homélie « doit être brève et éviter de ressembler à une conférence ou à un cours », elle ne doit pas être une digression vers des sujets étrangers à la célébration liturgique, sans pour autant devenir un « exercice d’exégèse biblique“. Si ce document reconnait qu’il n’est pas nécessaire d’être un grand orateur pour devenir un bon prédicateur, il précise néanmoins que celui qui prêche doit maitriser un minimum l’art de parler en public.

« L’essentiel est que cela ne soit pas ennuyeux », a précisé en salle de presse  Mgr Marc Roche, secrétaire de la Congrégation pour le culte divin. Le dicastère fait confiance aux conférences épiscopales du monde entier pour que ce guide soit diffusé et appliqué, tout en ne faisant pas abstraction des différences culturelles. « Vingt minutes d’homélie c’est beaucoup dans les pays occidentaux mais peu en Afrique », a conclu en souriant le cardinal Sarah. 

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